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风云变幻的春秋初期,郑庄公为何能小霸中原?

来源:明德书院 作者: 日期:2022-11-14 17:13:23

周平王十四年,郑武公的长子于母亲武姜睡梦中出生。

由于出生当晚母亲难产,于是这名刚出生的婴儿被赐名“寤生”。

也正因出生并不顺利,寤生自小便遭受到母亲的嫌弃,成为了一个没有母爱的孩子。

随着弟弟叔段的出生,母亲的偏爱更加疯狂,甚至劝说武公立幺儿叔段为太子。

好在春秋时期宗法制度余威尚存,“废长立幼”在人们眼中就像是开门揖盗一般危险。

于是武公严辞拒绝了武姜这个荒谬的请求。

公元743年郑武公去世,寤生以长子的身份顺利地继承了郑国国君的地位,史称“郑庄公”。

平定内乱

即便成为了一国之君,郑庄公的糟心日子也没能结束。

武公去世,国内叛乱四起,武姜又摆出母亲的架子要求庄公将要塞之地赏给叔段作为封地。

毕竟是母亲,郑庄公无法拒绝,只好将京邑封给了叔段,从此叔段就被称为“京城太叔”。

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图:青竹堂(明德书院拍摄)

京邑面积甚大,超过了郑国国土面积的三分之一,将此等要塞之地封给叔段,本就违背了先王之制,这对于郑国以及郑庄公来说都是一件极其危险的事情。

卿大夫祭仲劝说庄公:“京城太叔势力颇盛,请您早作打算,否则后果将覆水难收。”

走到这份田地,庄公对此自然清楚,心里早早地就做好了打算。

叔段到了封地不久,便命令郑国的西部、北部边境臣服自己,后又干脆直接不经过国君私自将它们划入了自己的封地。

郑庄公的叔叔公子吕看着叔段羽翼渐丰,着实着急,警告庄公:“天无二日,民无二主。”

庄公看着公子吕是真着急了,便不慌不忙的说道:“京城太叔不义,违背天道,收揽的实力越大,离分崩离析也就不远了。”

就这样,京城太叔很快羽翼丰满,积聚军粮,修缮军甲,与自己的母亲里应外合准备攻打郑国国都新郑。

京城太叔自以为水到渠成,郑国将要易主,而他没想到的是这一切都在庄公的掌握之下。

就在京城大叔准备攻打新郑之前,庄公暗地里派出的眼线传来消息,庄公随即决定先下手为强,命公子吕率领二百乘战车攻打京邑。

郑庄公毕竟是一国之君,即便京邑是叔段的封地,郑庄公的拥护者也繁多。

眼看着浩浩荡荡的战车驶入京城,京邑官民便立刻背叛叔段,归顺于郑国。

众叛亲离的叔段仓皇逃入鄢邑,而后不敌郑军又逃入更远的共邑。

《春秋》记载:“夏五月,郑伯克段于鄢。”

仅寥寥几个字,便宣告着叔段叛乱结束。

为了彻底铲除叔段的势力,凯旋的庄公立刻将母亲武姜放逐到城颖,并立下誓言“不及黄泉,无相见也。”

由此,没有善待母亲的郑庄公被人指责,落下了不孝的话柄。

后庄公命人挖了一个深入地底可以见到地下水的隧道,邀请母亲武姜于隧道中见面。

见到母亲的庄公,赋诗曰:“大隧之中,其乐也融融。”

面对自己唯一的儿子,武姜也随即赋诗:“大隧之外,其乐也泄泄。”

于此,庄公的洗脱了不孝的罪名,成为了受人称道的贤明国君,郑国的内乱到此也就告一段落了。

地理优势

郑国成立的时间极为短暂,国土亦不广袤,到郑庄公继任国君,郑国才成立不过73载。

在资历上根本无法与老牌诸侯国相提并论,但这也使郑国没有其他诸侯国的各种末不大掉的忧患,从而另辟蹊径。

除了郑国国君开明的治理,郑国的崛起还与其优越的地理位置密不可分。

《史记·郑世家》云:“桓公问太史伯曰:‘王室多故,予安逃死乎?’太史伯对曰:‘独雒之东土,河济之南可居。’”

因此郑国东迁至河南一带,新国都被称为“新郑”(今河南新郑北)。

当时周幽王荒谬的一幕“烽火戏诸侯”,导致犬戎攻入镐京,周幽王被杀,其子宜臼在郑国、虢国的帮助之下,东迁成周,即位于洛阳,是为周平王。

而郑国国君郑桓公在护送周幽王避难途中被犬戎杀害,不过也正因此,郑国才得以保全了国家。

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图:趵突泉瑶台玉凤(明德书院拍摄)

遗憾的是,东迁之后,新郑的地理条件并不利于大规模地开展农业活动。

而刚受重创的郑国如果需要维持生活,就必须寻一条新出路,增强国力。

好在郑国地处中原,水路联结,四通八达,交通运输十分便利。

郑武公(郑庄公的父亲)与郑庄公目光长远,深知想要增强国力,须得发展商业。

于是郑武公时期,郑国就开展了有利于商业发展的政策优惠。

到了郑庄公时代,国家与商人订立盟约,规定一方面国君需要促进商业发展,给予政策上的倾斜,允许商人自由贸易;另一方面商人也需按时纳税,从各方面给予国君支持。

在如此优越的贸易条件之下,郑国商业发展突飞猛进,郑国的商人也遍布中原,几乎在各个诸侯国都留下了他们的足迹。

发达的商业使得郑国获得了丰厚的利润以及高额的税收,同一时间,郑庄公利用这些收入促进国内手工业以及农业发展,至此国力迅速强盛。

打破权威

 

随着周王室东迁洛阳,其早已失去了往日的荣光,各大诸侯国忌于传统的文明,不敢冒天下之大不韪公开挑战周天子的权威。

有赖于此,周王室得以幸存。

由于郑国护驾有功,郑武公与郑庄公也先后进入周王室担任执政的卿。

郑武公本就是权力欲望极强之人,郑庄公相比其父有过之而无不及,父子二人先后把持朝政,让周平王颇有擎肘之感。

于是,周平王便以郑国政务繁忙,无暇顾及朝政为由削弱了郑庄公的权利。

平王如此这般,导致郑庄公心有不甘,为此大为恼火,立即赶到成周质问平王。

而平王见来势汹汹的郑庄公一时没了胆气,为了表明自己对郑国的信任,平王只好表示愿意同郑互换人质,史称“周郑互质”。

在风云变幻的春秋时代,为表同盟诚意,互换人质本是寻常之事。

而郑国作为诸侯国,交换人质的一方却是圣神不可侵犯的周王室,这使得郑国在诸侯国之中的地位迅速崛起。

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图:济南大明湖(明德书院拍摄)

公元前720年,平王逝世,其孙王孙林继位,史称“周桓王”。

桓王年轻气盛,对郑庄公颇不客气,他甫一上台就重申要将周王室的政务全权交给虢国。

消息传到郑庄公耳中,其立即命大夫祭仲带兵将周王室田土上生产的粮食抢了回来,至此周郑关系恶化到了极点。

而后几年,周桓王与郑国多次交锋,颇占上风,让周王室的威风挽回几分。

郑国虽说面对周天子的打压,并没有做过多反击,不过此时的郑庄公已然已经不把周王室放在眼里。

郑国的强大让周边小国纷纷投靠,郑国不战而胜将国土面积迅速扩大。

推翻周王朝的权威,只需要一个导火索罢了。

而这个导火索来得也非常及时。

公元前707年,周桓王以郑庄公长期不朝见天子为由,解除了郑庄公所有的职务,召集了陈、蔡、虢等数国联合讨伐郑国。

面对王师,郑国也不甘示弱,郑庄公亲自率领一众大夫统兵迎战。

双方在繻葛(今河南长葛北)交战,战况惨烈,史称“繻葛之战”。

最终,郑庄公手下猛将祝聃一箭射中桓王肩,周桓王落魄逃回营地,这场“周王伐郑”的戏码以郑庄公大败周王师而落幕。

如果说周桓王打压郑国为周王室挽回了一点威严,而“繻葛之战”之后周王室那苟延残喘的一丝权威已经被祝聃一箭而射落在地了。

代表着正义和权威的周王室被一诸侯国轻易击败,这也证明了“礼乐伐征自天子出”的时代已经一去不复返。

而郑国在“繻葛之战”后士气大增,周边小国纷纷投靠归顺,就连常年与之敌对的宋、魏两国纷纷向郑国低下了头颅。

从此,郑庄公小霸中原的局面正式确立。

当时的周王室已经衰弱到没有威信可言,但是人们对“周礼”的崇敬根深蒂固,不敢妄言周王朝。

因此郑庄公没能成为世人公认的“春秋霸主”,但此时的郑国在整个中原大地上早已成为与天子平齐的强国。

虽然郑庄公在“礼”盛行的周王朝“违反天道”,导致后人对其褒贬不一,但其勇谋、大智是毋庸置疑的。

在这个争杀不断的时代,郑庄公靠着自己称霸诸侯的雄心壮志、为黎民百姓谋福的开明治理,已然成为了春秋时期一颗闪闪发光的明星。

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