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明德书院|他是明朝第一大太监,自称皇帝,贪污3亿多白银,终被千刀万剐

来源:明德书院 作者: 日期:2021-04-22 09:47:20

明朝历史上有这么一个太监,他年幼时汲汲无名,扫地为生,老年却以皇帝自居,权倾朝野,他贪污高达三亿多两白银,是国库一年收入的一百五十倍。同时他也是下场最惨的太监,被凌迟三千二百多刀,他便是臭名昭著的八虎头目刘瑾。刘瑾究竟有何本事能从扫地宦官做到以皇帝自居,他又是如何一步步走向覆灭,让皇帝对其处以极刑甚至挫骨扬灰呢?关于刘瑾的发迹与覆灭之路,一切还得从头说起。

他是明朝第一大太监,自称皇帝,贪污3亿多白银,终被千刀万剐

剧照:刘瑾

明代宗景泰二年,刘瑾出生在陕西老家,那时他还不姓刘,姓谈,而他换爹是在六岁的时候,被送给了一个叫刘顺的太监收养。并在这时净身改姓为刘,那刘瑾为何挨刀去当宦官,史书上没有记载,但是我们可以分析一下。

首先有钱人家是不会让儿子去挨一刀的,所以刘瑾家肯定是不怎么富裕的,其次进宫当宦官不是挨刀就完事儿,还需要上下打点送钱才能进去,而这笔钱不是什么小数。由此看来,刘谨家还是不那么穷的。他挨一刀的目的很可能是进宫谋个一官半职,然后一步一步往上爬,最后祖坟冒烟,青史留名。

《明史》记载:刘锦进宫后,虽然当初干的都是扫地、倒马桶的活儿,但他一直有个宏伟的抱负,那便是成为王振那样的大太监。王振这人祸国殃民,间接导致土木堡之变。但是人家当时权倾朝野,也算是做到了另一种青史留名。刘瑾选这么一个人当偶像,或许是早就领悟了瑾“臭味相投”这一规律。

他是明朝第一大太监,自称皇帝,贪污3亿多白银,终被千刀万剐

剧照:王振

别说抱着这个野心,他最后还真混了个官儿。但这官儿不大是个叫教坊司大使,也就是管理音乐器具和军妓的,区区一个九品芝麻官,而那年刘瑾已经快四十岁了。虽然官小,但刘公公干得很卖力,然而一场意外却差点要了他的小命。

弘治元年,朱佑樘登基举行祭祀大典。现场表演的任务交给了教坊司,当领导的刘公公,为这任务是费尽心思,毕竟表演好了,大领导一开心,那可是要升官的。万万没想到,手下的一个艺伎让刘瑾喝了一壶大的,表演的时候艺伎没听从刘瑾的安排,给自己加戏。满口的荤段子,这可把御史马文升惹怒了,他直接给教坊司定罪:渎乱圣聪。

最后经过三法司会审,负有领导责任的刘公公定死刑。刘瑾可算是知道啥叫人生意外了,为了自己的人头,为了伟大的梦想,他是拎着所有积蓄上下打点,最后散尽家财,算是逃过一劫。从死罪改成了去宪宗的茂陵守孝命,命是保住了,可孝命的日子一点也不好过,而他一干就是十年。

五十岁的刘瑾离梦想越来越远,他不甘心,一直主动寻找着翻身的机会。

弘治十一年,皇太子朱厚照出阁读书,要选几个太监去东宫伴读。刘瑾再次拿出积蓄孝敬大太监。而这一次,他如愿入选了东宫伴读。朱厚照这人很调皮,不喜欢读书,看书就迷糊,但是爱玩,而且一般的玩意儿还满足不了他。刘瑾抓住了这个机会。投其所好,整天费劲心思地给厚照兄找好玩的,弄得朱厚照对这个老奴才青睐有加。

他是明朝第一大太监,自称皇帝,贪污3亿多白银,终被千刀万剐

剧照:朱厚照

等到了朱厚照登基,刘瑾瞬间被提拔为中鼓司司政,专门负责皇帝的娱乐事件。而这个官已经是正五品了。升了官的刘瑾对皇帝是感激涕零,讨好的方式是更进一层楼。

首先他教皇帝学习伎乐,伎乐在民间不算什么。但一个皇帝整天咿咿呀呀手舞足蹈算什么呀?所以朱元璋时期是禁止女乐入宫的,但是刘瑾却从全国找了许多妓女来给朱厚照上课。

第二,他叫皇帝打猎,他从蒙古东北找来大量猎鹰猎犬,成天带着小皇帝去打猎。当然了,最离谱的还是从国外购买了不同品种的豹子,聘请了不同国家的驯兽师,让朱厚照玩点儿更刺激的,这些东西都是花了大价钱的。钱是国库出的,而油水是刘公公捞的,朱厚照玩得很开心,直接就把刘瑾升任为内官监掌印太监并总督团练。

内官监掌印太监是宦官能当得最大的官了,而总督团练原本是皇帝的护卫队,都是特种兵级别的人,结果到了刘瑾手里,这些人成了包工队,整天在刘瑾的安排下,负责修建娱乐场所的工作。此外,刘瑾还组建了一个太监小团体,也就是我们经常听到的八虎。可以把这几个人理解为狼狈为奸。

现在的刘瑾高额完成了自己的梦想,成为了朱厚照身边唯一的大红人。说话做事儿都有很高的分量。什么受贿呀、卖官之类的事情,自然不在话下。但是这样的事情在外廷文官看来简直是罪大恶极。户部尚书韩文、内阁首辅刘健,甚至是外廷所有文官联名上书,将朱厚照痛斥八虎的罪行,最后得出结论,这八个人都该杀。

结果朱厚照打太极,再加上外廷内部出现焦芳这样的叛徒深夜告密,刘瑾跑到朱厚照面前,一顿混淆黑白。八虎非但没有被打压,反而是刘健和谢迁这两位重臣被赶回了老家。

没有了敌人的掣肘,刘瑾的权利达到了巅峰,他架空六部干预司法,奴使百官,权势滔天。而朱厚照忙着玩儿呢,根本没空管他,以至于刘公公的名号和皇帝齐名。他自称九千九百岁,甚至是立皇帝,就是朱厚照是坐着的皇帝,而他是站着的皇帝。

全天下人的噩梦来了,官员们放弃良知,搜刮钱财来孝顺刘公公,为的就是能快速升官,读书成了没用的事情。然而,各地官员疯狂地讨好刘公公,疯狂压榨民脂民膏的后果是,下层百姓民怨四起。我们都知道,只要百姓的怨声出现,那这个人的生命就已经快走到头了。

而这时八虎内部也因为分赃不均产生了内斗。张永不满刘瑾独大,想出头搞刘瑾。而以杨一清为首的文官集团,瞅准机会对刘瑾展开了攻坚。大才子李梦阳和杨廷和借机落井下石,刘瑾的局势岌岌可危,而压垮骆驼最后一根稻草的还是安化王叛乱。刘瑾手下的人贪婪残酷。有一次去安化王那里清理军产的时候,不仅欺压下层官名,还侮辱了军人的妻子。

安化王早就想反了,而这给了安化王合适的理由。最终安化王将自己的起兵理由定为清君侧讨刘瑾。消息传到了刘瑾耳中,刘瑾慌了,死死扣住檄文,赶紧派遣张永和、杨一清去镇压,但是这却给自己招来了杀身之祸。张勇前面说过,不满刘瑾很久了,而杨一清是文官集团头目,可以说这两个人都是他的死对头。刘瑾傻吗?派这两个人去评判。他不傻,他知道这样做无非两种结局:

一、叛乱镇压自己有功,毕竟这是自己派去的人。

二、叛乱失败,他就有借口搞死这两个对头。

但是万万没想到,第三种情况出现了。没有永远的敌人,只有永远的利益,当杨一清和张永将叛乱镇压后,本来不是朋友的两人对刘瑾这个共同的敌人亮出了匕首。他们写了一封奏书,连夜准备送往皇宫。奏书的内容很简单,安化王被平定了,但是安化王造反是刘瑾逼的,而且刘瑾也要造反。他们知道这一招足够杀死刘瑾,然而当张永拿着奏疏来到北京后,朱厚照因为安化王之乱平定而大摆宴席。而刘瑾也早已得知这个消息,死死地盯着张勇,不让他靠近皇帝。就这样,张勇似乎忘了自己是来干嘛的,当晚喝了个大醉。

他是明朝第一大太监,自称皇帝,贪污3亿多白银,终被千刀万剐

看见张永喝得七荤八素,刘瑾放心地走了。可是没想到刘瑾前脚刚走,喝醉的张永突然一咕噜翻起来,精气十足地向朱厚照溜出了刘瑾的十七大罪状。朱厚照喝得五迷六道地说了句,刘瑾这人不厚道啊。张永听得云里雾里,皇上,你咋能这样呢?不管了,张永索性再次上奏皇上,刘瑾要造反了,朱厚还是无动于衷,还说什么他想当皇帝就让他当,我的好哥哥呀。张永快被急死了,他突然灵机一动,说出了一句让朱厚照寒毛直立的话。刘瑾当了皇帝,你会是怎样的下场?朱厚照听了,顿时就酒醒了,下令立马逮捕刘瑾。

可是朱厚照第二天又心软了,想惩治一下刘公公就行。张永一看形势不对,马上带着朱厚照去刘瑾的家里看看,金银珠宝不计其数,甚至还有玉玺。而他平时随身携带的折扇里,居然还有两把匕首。这弑君之心,已经昭然若揭。最终,朱厚照下令刘瑾十七条罪名全部坐实。按罪活剐三千二百多刀之后,又将其挫骨扬灰。

刘瑾死了,大快人心。他贪污压榨百姓,祸乱朝纲。这些罪行都足以让其称得上死得其所。

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